Das Monster in uns…

In Bryan Bertinos Monster-In-The-House-Thriller mit dem bezeichnenden Titel THE MONSTER geht es um das zerrüttete Verhältnis der kleinen Lizzy (Ella Ballentine) zu ihrer Mutter Kathy (Zoe Kazan). Kathy ist die meiste Zeit mehr mit Rauchen, Trinken, Feiern und ihrem „neuen Typen“ beschäftigt als mit Lizzy. Auf dem Weg zu Lizzys Vater, Kathys Ex, bleiben sie mit dem Wagen liegen, nachdem sie einen Wolf angefahren haben. Doch diese oberflächlich lästige Situation im Leben der Beiden verwandelt sich schnell in einen beängstigenden Kampf ums Überleben.

“Meine Mami hat immer gesagt, Monster gibt es nicht…“

Nein, wir sind nicht in einem Seitenarm der ALIEN-Reihe gelandet, sondern in einem ganz eigenen Produkt, sofern man die zwanzigste Sorte Fassbrause noch als eigenes Produkt bezeichnen kann. Letztendlich gibt es nichts, was wir noch nicht gesehen haben, und teilweise sind die Zitate von Genre Klassikern alles andere als subtil. Dennoch liebe ich die Devise, besser gut geklaut als schlecht selbst gemacht. Und gut „Klauen“ ist auch eine Kunst. Warum gelingt es diesem Streifen, der kein Klischee auslässt, so zu ängstigen und so zu erschrecken, als wäre er der erste Horrorfilm, den man je gesehen hat? Vielleicht liegt es daran, dass die modernen Scary-Movies, wie man sie ja heute nennen muss, alle gleich sind. Das Timing: immer das selbe. Die Kühlschranktür, hinter der sich dann doch kein Killer verbirgt, um in der nächsten Einstellung aus dem Mikrowellenherd, einem anderen Zimmer oder von der Decke auf das hilflose Opfer herzufallen: ein alter Hut. Die Schrecksekunde, die nur deswegen erschreckt, weil die Lautstärke plötzlich auf 400% aufgedreht und die Filmmusik durch den Knall eines Autounfalls ersetzt wird: langsam nervig. Erwartet niemand von euch bei jeder Unterhaltung-während-der-Fahrt-Szene den Laster, der unsere Protagonisten von der Seite rammt?

Ich denke, was THE MONSTER so unauffällig macht, ist seine handwerkliche Korrektheit und seine subtile Kreativität in den Kleinigkeiten, die neben den altbewährten Werkzeugen wie fliegenden Körperteilen und unscharfen Silhouetten im Hintergrund, den Nährboden für Furcht und Spannung bereiten.

Reden wir über das Kind

Neben zahlreichen leuchtenden Beispielen sind es immer wieder die abschreckenden Kinder in Hauptrollen, an die ich mich erinnere. Da sind die grässlichen Fratzen aus DAS OMEN oder STAR WARS – DIE DUNKLE BEDROHUNG, die mir den kalten Angstschweiß auf die Stirn treiben.

Ella Ballentine als Lizzy gehört für mich zu den rühmlichen Beispielen. Sie spielt die gut geschriebene Figur der Lizzy mit einer unaufdringlichen, kühlen Authentizität, die einen in die Gefühlswelt des Charakters eintauchen lässt, ohne dass sie fremd oder unlogisch wirkt. Es ist schön zu sehen, dass Kinder nicht immer als zickige Trotzköpfe oder superkluge Zyniker dargestellt werden.

Einmal Monster zum Anfassen bitte

Kommen wir zum Helden eines jeden Monsterfilms. Endlich gibt es mal wieder eine Kreatur aus Latex und Schleim anstelle von Bits und Bytes. Im Abspann habe ich den großen Alec Gillis als Special-Effects-Coordinator entdeckt. Das allein ist noch kein Garant, aber eine erstklassige Zutat. Es mag Leute geben, die sich über das Design oder die Visualisierung des Geschöpfes lustig machen. Die jedoch würde ich gerne mal im Dunkeln erleben, wenn sie sich einem solchen Spezialeffekt gegenübersehen. Eine DVD mit 3D-Modellen darauf hat sicher nicht den gleichen Effekt. CGI kommen an diesen Realismus nicht heran.

Das Tier Mensch

Eine ganze Weile dauert es, bis sich die beiden Hauptdarstellerinnen aus ihrer Lethargie befreien und sich auf ihr Menschsein besinnen, den Kampf ums Überleben in die eigenen Hände nehmen und nicht in ihrer Opferrolle verharren. Dieser Wandel ist ein weiterer Unterschied zum üblichen Hollywood-Brei, in dem Mütter ganz natürliche Terminatoren oder Robocops sind.

Kathy muss zugleich gegen ihre eigenen Dämonen kämpfen, mit der Aufgabe einer alleinerziehenden Mutter umgehen und ihre Beziehung zu einem ähnlich kaputten Mann pflegen. Über den Verlauf des Films lernen wir nicht, sie besser zu verstehen. Das wird vorausgesetzt und, wer nicht ganz borniert ist, kann es. Aber wir lernen sie kennen und was noch wichtiger ist, Lizzy lernt sie kennen und verstehen, sie erkennt, dass Kathy ihre einzige und wahre Mutter ist, die niemand ersetzen kann.

Es gibt sie…

Nicht nur die Monster, sondern auch die liebevollen Monsterfilme. Ein Kleinod in einem viel zu sehr vernachlässigten Genre.

Gods and Monsters

Sorry for the corny title. But I think it is corny because it fits… so often. By the way, this post may contain SPOILERS. So, don’t read if you haven’t seen the movie GODS OF EGYPT and still want to be surprised.

Having said that, you might find it difficult to find any surprises within this flick. The reasons why GODS OF EGYPT failed with critics and viewers are obvious. The characters have little depth, the effects are too massive to support the B-movie-flair. But if you strip away expectations of another „Mummy“ (the 1999 installment of course) and the epic politics of the „Underworld“ movies, you might find some enjoyment in things that became very rare during the age of industrially produced block-buster-features.

„Death Is Only The Beginning…“

Countless deaths mark Set’s trail in this film. But in the end, all the heroic figures can be saved thanks to Set’s own reign of chaos. While he turns heaven and hell upside down he – somehow – makes the return of all the gods slain in his path possible. I’m not quite sure why, but it is refreshing to see that old „heroic-sacrifice“ crap go to the dogs. I don’t know if you feel the same way, if I am insane or something like that but I want my happy ending. I don’t want to see the heroes, I suffered with for 2 hours, perish for a greater good. That is more realistic you say? Well, if I want realism, I go to work and don’t watch a movie about Egyptian gods fighting each other.

“God of The Impossible…“

But let’s talk about the music. I often wondered what fascinates me the most about the music of Marco Beltrami. Listening to GODS OF EGYPT I get the feeling, Jerry Goldsmith is still alive and still evolving. This is no copy or poor imitation of the great master’s work, it is his teachings and legacy living on. Marco’s soundscape is movies as they should be, the sound of a golden age.

I also love the classic nuances of „old-Egyptian-stories“ and their music no matter if it was created by Alex North, Jerry Goldsmith, David Arnold or Marco Beltrami.

“I, Robot…“

Now we know, the Egyptian gods weren’t aliens at all. They were transformers, and smoking hot ones, too. I really cherish the way CGI creatures move. As much as I love practical effects, the movement of animated humanoids is so cool. On a personal note I want to say, that no CGI buddy beats the Aliens and Predators made of real foam and rubber out there.

“No Harm Ever Came from Reading A Book?“

Whoever is responsible for the final cut of GODS OF EGYPT probably tried to learn from Evy’s mistake in „The Mummy“ and didn’t bother with literature, history, technique and stuff. I don’t blame the writers because we all know that producers and marketers have the real power over a motion-picture these days and frequently manage to mutilate one beyond recognition unless there is some Spielberg or Kubrick standing in their way.

This movie really has it all: cheap jokes, plot holes, continuity flaws and a campy story beyond reason. I want to mention though that the latter is a fountain of enjoyment for me. If you compare it to some of the – so-called – big hits like „The Phantom Menace“, „Man of Steel“, „Transformers“ or anything else from director-imposter Michael Bay, it really is not that bad.

Gerard Butler…

…my hero. I love him.

All in all there are worse ways to waste your time. Watch the movie, listen to the beautiful music and enjoy the cool CGI-Gods brawling.

V’Ger Speaks

I grew up with Star Trek and so it became my definition auf Science-Fiction. Over the years, even decades, I established my personal philosophy of what Science-Fiction means to me. Although totally unrelated to a certain franchise Star Trek still fits all criteria. The pre-J.J. Abrams Start Trek that is.

And then there’s my fascination and love for film music. Trying to keep up with what is trending and what is not, I listened closely to what was happening beyond the images on the screen. But today I have my own concept of what is right, what is mediocre, and what is wrong to me in that field, too.

During the past decade the vast variety of composers I called favourites was reduced to a few, and one shining example always stands out; Jerry Goldsmith. For me he was the most talented, the most versatile and most professional composer of all time. Some of his works define an age, a genre or a franchise.

Jerry Goldsmith is Star Trek, Star Trek is Science-Fiction and both of them are as close to me as any member of my family or friend can ever be.

Have you ever imagined what rock music would be without The Beatles or Queen? Have you ever wondered what books would be without The Bible or Stephen King or what movies would be without Billy Wilder or Steven Spielberg? It would be the same with film music without Jerry Goldsmith or Star Trek without Jerry Goldsmith.

La-La Land Records built a monument to honor his talent and accidentally, they built a monument for my life with a record that combines sound, class and emotion.

By the time you reach „The Meld“ on side D you might have experienced every emotional state possible and you’ll definitely start for the adventure again.

Turntable with La-La Land Start Trek Record

“Und nun die Prophezeiung…“

Wann immer ich eine erhobene Hand mit gespreizten Fingern sehe sind es diese Worte, die mir in den Sinn kommen. Es gibt Erinnerungen, so wie jede Szene aus „Der Weiße Hai“ oder „Poltergeist“, die sich so fest in mein Gedächtnis eingenistet haben wie ein Verkehrszeichen oder der Geschmack von Honig oder Kakao im Kindergarten oder die Stimme meines Seelenverwandten.

Aber halt, ich muss vorne beginnen. In der Geburtsstadt meines Vaters gab es ein kleines Kino. Schaukästen bildeten die gesamte Front. Dahinter führten kurze Treppen in den schummrigen Vorraum. Dessen gesamte Rückwand war eine einzige Pinnwand für Poster und Fotos. Diese Wand anzuschauen hat mich als Kind schon fasziniert, bevor ich meinen ersten Film im Kino gesehen hatte. Rechts und links neben dieser Wand gab es Durchgänge mit schweren, dunkelroten Vorhängen. Für mich, der damals noch keine 10 Jahre alt war, waren diese Vorhänge unendlich schwer und mysteriös.

In der linken Ecke dieses Vorraums war die Kasse, das klassische „Box Office“. Ein winziges Zimmer. Die obere Hälfte der Wand war aus Glas und ein kleines Loch diente dem Austausch von Geld, Eintrittskarten, Süßigkeiten und Getränken. Ein winziger Raum voller Wunder und Kostbarkeiten. Auch wusste ich damals noch nicht, dass über meinem Kopf zwei höllische, mit Gas gefüllte Maschinen knatterten, die ein Licht erzeugten, das der Sonne selbst alle Ehre gemacht hätte.

Aber wieder zurück zum Thema. Ich tigerte meinem älteren Bruder hinterher, als dieser eine seiner geliebten Unterhaltungen mit dem Inhaber des Kinos führte. Worum es ging, das habe ich vergessen. Vielleicht wusste ich es aber auch nie, denn ich lauschte nicht dem Gespräch, sondern dem polternden Sound, der grollend und verwaschen durch den schweren Vorhang drang. Dieses kleine Kino war eines der ersten, die bereits mit Dolby Stereo ausgerüstet waren, dessen „Daten“ von einer optischen Spur des Films von einem Fotoempfänger gelesen wurden. Aber ich schweife schon wieder ab.

Als mein Bruder einen Blick in den Saal des Lichtspielhauses riskierte, stahl ich mich hinter ihn und schaute ebenfalls hinein. Am Ende der Dunkelheit konnte ich die vermeintliche Quelle des Getöses erkennen. Eine grelle Landschaft aus Sand, so viel Sand. Und dann erhob sich eine gewaltige Bestie aus diesem Sand. Noch nie hatte ich so etwas beängstigendes und zugleich fantastisches gesehen.

Ich weiß nicht, wieviel von dieser Erinnerung tatsächlich so stattgefunden hat und was ich mir mit dem Wissen und der Leidenschaft von heute ausmale. Ich möchte gerne glauben, dass dieser Moment die wahre Geburtsstunde meiner Leidenschaft für das Kino war.

David Lynchs Auftragsarbeit „DUNE“ begegnete mir immer wieder. Baron Harkonnen war der erste Filmbösewicht, für den ich so viel Abscheu und Hass empfand, das ich ihn geradezu fürchtete. Wenn wir uns zu Hause die Super 8 Ausgabe des Films ansahen, jetzt Jahre später, versuchte ich bei den Szenen mit ihm wegzuschauen. Aber dafür war meine Faszination für dieses grausige Monster zu groß.

Schon damals waren es die unsäglichen Streitereien zwischen den marketing-orientierten Produzenten und den Kreativen, die ein gewaltiges Projekt, wie den Wüstenplaneten, durch den Kakao geradewegs in den Dreck zogen. Ich bin aber froh, dass ich nicht der einzige bin, für den das Werk heute Kultstatus genießt, so schräg und unperfekt es auch immer sein mag.

Umso mehr freut es mich, dass die Alan Smithee Variante des Werks auf der Blu-ray von Schröder Media eine gute Behandlung erfährt. Und auch wenn David Lynch heute nichts mehr von seinem Meisterwerk aus den 80ern wissen will, so ist es für mich in vielerlei Hinsicht ein Meilenstein, ein Muss, ein Meisterwerk, ein Grund mit Wehmut und Stolz auf all die Seelen zu blicken, die uns inzwischen verlassen haben und die wir – auch wegen unserer gemeinsamen Reise nach Arrakis – nie vergessen werden…

In Erinnerung an Frank Herbert, Leonardo Cimino, José Ferrer, Richard Jordan, Silvana Mangano, Kenneth McMillan, Jack Nance, Paul L. Smith, Jacqueline Voltaire, Dino De Laurentiis, Freddie Francis, Antony Gibbs, Anthony Masters, Carlo Rambaldi, Allyn Ferguson, Fergie Frederiksen und all jene, die ich ungerechterweise jetzt ausgelassen habe.

[]

…you live in the world you choose…

I’m often amazed by the unlikely places to find inspiration and motivation. A couple of years ago, I saw an underground werewolf movie called „Dark Moon Rising“. I later learned of more titles for that flick depending on region of distribution and medium. But that is not really important.

I liked the movie because of its characters and view on the world. As admirer of movie music, I like to sharpen my ears for the music between the usual compilation of songs and source music. But watching this feature, I just couldn’t help but pay attention to the songs that seemed so fitting, so perfectly chosen.

Reading the movies credits, I realized that most of the songs were written by the same artist, singer and songwriter Geoff Gibbons. I dug a little deeper and found his work on iTunes, including the fascinating compilation for the movie I’d just seen.

Since then Geoff’s songs have guided me on many journeys and helped me out of the mists of bleakest thoughts more than once. His themes and stories are so authentic to me, I feel save and sound listening to them. His melodies from thoughtful to joyful get to me every time and it’s always a different song touching my heart the most.

I’d like to see Geoff Gibbons‘ records as poetry of our time, and I’m grateful that they found their way to me to make my life a bit more worth living. That goes for the messages as well as for the melodies.

 

“….ich mag zwar synthetisch sein, aber ich bin nicht blöde…“

Sagt Bishop in Aliens, oder zumindest so ähnlich. Das fantastische Album ist auf CD auch synthetisch, aber nicht blöde. Wie auch immer, es sind die „nicht-synthetischen“, die wahres Heldentum zeigen.

Aliens fügt sich nahtlos in das Werk James Horners ein. Gemeinsam mit einem atemberaubenden Film entsteht daraus eine Legende. „Bishop’s Countdown“ ist dabei nur ein besonders bemerkenswerter Teil des Ganzen.

Qualitativ und inhaltlich geniale Veröffentlichungen, wie diese, lassen das Herz des Soundtrack Sammlers höher schlagen. Lediglich der Preis hat eine eher ungesund Blutdruck steigernde Wirkung. 😯

Dennoch, geht es um ein Album wie dieses, ist der Preis wohl das kleinste Kriterium. Ein Denkmal für einen der größten und viel zu wenig beachteten Komponisten unserer Zeit. Er wird schmerzlich vermisst.

Aliens (2lp/180g/Bonustracks) [Vinyl LP]

Geist

GeistHerkunft

Geist war der kleinste eines Wurfes. Seine stärkeren Geschwister unterdrückten ihn. Als sein Rudel von Jägern der Schwarzfelsorcs in Nordhain getötet wurde, konnte er entkommen. Er war ausgemergelt, krank und schwach als Rex ihn fand. Rex päppelte in auf und brachte ihm das Jagen als sein Gefährte bei. Er nannte ihn Geist, weil er nur noch ein Schatten seiner selbst war.

Aussehen

Noch heute ist Geist dünn und struppig. Er frisst was Rex ihm gibt und rührt ihre gemeinsame Beute nicht an. Seine gelben Augen verbergen sich hinter ein paar grauen Fellspitzen und sehen alles. Eine leicht nach innen gedrehte, rechte Vorderpfote lässt auf eine Verletzung des Laufs als Welpe schließen, fällt aber nich mehr auf, wenn der Geist wie ein Pfeil durchs Unterholz schießt um dem Angriffsbefehl seines Gefährten zu folgen.

Der Untergang der Aspekte

Ein interessanter Lesestoff für ale Fans der Drachen in World of Warcraft. World of Warcraft: Der Untergang der Aspekte

Ich habe das Buch als Hörbuch genossen und kann die teile harschen Benutzerkritiken gar nicht nachvollziehen. Jeder, der eine epische Geschichte rund um Malygos und seine Kameraden zu schätzen weiß, sollte seinen Spaß an der Geschichte haben. World of Warcraft: Dawn of the Aspects

Neben der Entwicklung von Protodrachen zu den Aspekten, wie wir sie kennen bietet die Geschichte einige Antworten auf bohrende Fragen, wie z. B. die Bedeutung der Aspekte nach dem Kampf gegen Todesschwinge oder das Schicksal des blauen Drachenschwarms.

Letzteres hat mir besonders gute gefallen, weil ich im ich mit der Zeit zu einem wahren Fan von Kalecgos und den letzten blauen Drachen entwickelt habe. Hoffen wir, dass sie vielleicht doch noch eine Zukunft in der World of Warcraft haben. 

Rex Freeborn – Aussehen, Herkunft, Einstellung

Herkunft

Rex ist der Sohn des Jägers Duncan Freeborn und der geheimnisvollen Alessa. Duncan entdeckte seine spätere Ehefrau einst im Wald. Sie war erschöpft, durchgefroren, hungrig und durstig. Sie erzählte ihm, dass sie sich seit Wochen bereits vor den Defias versteckte. Sie war sich sicher, dass die Banditen immer noch hinter ihr her waren. Duncan brachte sie in seine abgelegene Jagdhütte in der Nähe von Nordhain und pflegte sie gesund. Er erzählte niemandem etwas von ihr, damit er sie nicht in Gefahr brachte, falls die Defias tatsächlich auf der Suche nach ihr waren. Erst als sie völlig gesund war und ihre Kraft wiedergefunden hatte, wagte sie es, das Anwesen zu verlassen und stellte sich Freunden Duncans als alte Jugendfreundin vor, die auf dem Weg durch Elwynn von Räubern überfallen wurde.

Auch Duncans Freunde schlossen die etwas mysteriöse und doch sanfte Fremde in ihr Herz und bald heirateten die beiden in engstem Kreis in der Abtei von Nordhain. Duncan hatte eine Hochzeit in Sturmwind vorgeschlagen, doch davor schien Alessa sich sehr zu fürchten. Überhaupt schien sie immer wachsam und angespannt, wenn sie nicht in ihrem gemeinsamen Haus waren. Sie ließ es sich kaum anmerken, aber kein Taschendieb, kein wildes Tier, kein Wichtel schaffen es, die beiden zu beschleichen. Alessas Fähigkeiten als Fährtenleserin, Jägerin und Kämpferin standen Duncans um nichts nach.

Kaum ein Jahr der glücklichen Ehe verging, als Rex zur Welt kam. Am Tage seiner Geburt waren die Beiden überglücklich. Alessa verspürte doch zugleich eine tief verwurzelte Sorge um das Schicksal ihres Sohnes. Sie rang Duncan das Versprechen ab, ihn zu einem guten Jäger auszubilden, wenn er alt genug war. Sie selbst, würde ihn zu einem tapferen Kämpfer machen. Obwohl das winzige Bündel in ihren Armen gerade erst das Licht der Welt erblickt hatte, schien es ihr unglaublich wichtig zu sein, dass der Junge sich eines Tages behaupten konnte und eine klare Vorstellung von Recht und Unrecht hatte.

Blick auf die Welt

Seine Ausbildung als Jäger hat ihn gelehrt, seine Impulsivität unter Kontrolle zu behalten, da es ihm sonst schwer fiele, seine Beute aufzuspüren, zu jagen und zu erlegen.

Seine Mutter lehrte ihn Rechtschaffenheit, Ehrlichkeit und Mitgefühl, sowohl gegenüber den Mitgliedern der verschiedenen Völker Azeroths, als auch gegenüber den Kreaturen. Sie vermittelte ihm Respekt, Ehrfurcht und Loyalität und erklärte ihm, das es die Aufgabe eines jeden Mannes sei, die seinen zu schützen und, andere zu respektieren und keine Ungerechtigkeiten zu dulden. Dies seien die Merkmale eines Königs und nicht die Krone auf seinem Kopf.

Besonders im Umgang mit Menschen (oder Humanoiden) fällt es ihm aber oft schwer, seine Ungeduld zu kontrollieren, das sich andere Zweibeiner seiner Meinung nach nicht nachvollziehbar oder logisch verhalten. All zu oft verfolgen sie niedere Ziele. Deshalb fällt es ihm so viel leichter, Freundschaften mit Tieren zu schließen als mit seinesgleichen. Dennoch stellte er die Zurückgezogenheit seiner Eltern immer mehr in Frage, je älter er wurde. Er wünscht sich nichts mehr, als diese Hürde zu meistern und den dunklen Schatten der Furcht, der seit jeher auf seiner Familie lag, zu vertreiben.

Aussehen

Unter seiner blassen Haut scheinen sich nur Muskeln und Knochen zu verbergen. Seine drahtige Figur lässt die katzenhafte Wendigkeit erahnen, mit der er sich lautlos durch das Unterholz bewegt. Seine grünen Augen leuchten wie zwei Smaragde in Rex’s hagerem Gesicht und scheinen jeden in ihren Bann zu ziehen, den der ruhige Geselle durchdringend anstarrt.

Besondere Merkmale

Unterhält man sich eine Weile mit ihm, kann einem auffallen, dass er beginnt die Körpersprache und Mimik seines Gegenübers zu imitieren. Ein natürlicher Reflex des Jägers, der sich in seine Umgebung einfügen möchte, ohne durch absonderliche Verhaltensweisen aufzufallen. Nur selten dringt man zu dem authentischen Rex vor, dessen eigene Körpersprache eher kindlich ist, unterentwickelt, kein maskuliner Macho.